9/01/2014

Antiguo Banco Central del Ecuador


Dirección: calle García Moreno y Sucre
Sector: Centro Histórico
Año de construcción: 1924
Arquitecto: Francisco Durini Cáceres
Estilo: neoclásico
Premios: Ornato (1924 por construcción y 1989 por restauración)
Uso actual: museo numismático nacional


Historia

El edificio antiguo del Banco Central del Ecuador es una construcción de estilo neoclásico que se encuentra en el Centro Histórico de la ciudad de Quito, en la esquina de las calles García Moreno y Sucre, frente a la imponente iglesia de La Compañía. Actualmente alberga el Museo Numismático del Banco Central, en el que se puede conocer la historia de la moneda ecuatoriana desde tiempos aborígenes. El edificio, construido a inicios del siglo XX, está inventariado dentro de los bienes patrimoniales de la ciudad, y por tanto forma parte del patrimonio cultural de la humanidad.

El edificio inició su diseño por encargo del Banco del Pichincha en 1916. La institución privada contrató al arquitecto Francisco Durini Cáceres para proyectar un edificio digno de la importancia que había cobrado la entidad en tan solo una década, desde su fundación en 1906.

Durini presentó un boceto original del anteproyecto, que seguía el estilo de las casas historicistas del Centro Histórico de Quito; sin embargo, el directorio del banco deseaba que su nueva sede no fuese opacada por la vecina iglesia de La Compañía, cuya imponente fachada barroca destacaba por sobre cualquier otra, obteniendo un cambio radical en el diseño original, y cambiándolo por el de de fachada de piedra que se aprecia en la actualidad.

La construcción inició en 1922, pues apenas un año antes se habían logrado obtener los permisos del cabildo para su edificación.1 Antes de que el edificio fuese terminado en 1924, el Banco del Pichincha atravesó una crisis financiera y debió entregar la obra como parte de pago de la deuda que mantenía con el Banco Central del Ecuador. Esta última entidad solicitó a Durini unos pocos cambios al diseño, aunque no se mudó al edificio sino hasta 1927, cuando toma posesión efectiva del bien.

En 1968 el Banco Central desocupa el edificio para mudarse a un moderno edificio de estilo racionalista frente al parque La Alameda, dejando que la Biblioteca Nacional ocupe la estructura del Centro Histórico hasta 1979, año en que esta última se trasladó al Edificio de Los Espejos de la Casa de la Cultura Ecuatoriana.

Permaneció desocupado hasta 1983, año en que el Banco Central inició su restauración tras varios años de deterioro. En 1988 concluyen las obras y el edificio es designado como Museo Numismático Nacional, entidad que permanece en el mismo hasta la actualidad.

Arquitectura

El edificio presenta una base rectangular, con frentes hacia las dos calles sobre las que se encuentra el terreno y entrada en la esquina de las mismas. Su estructura es de hormigón armado, usándose rieles de ferrocarril en vigas y columnas; la gran escalera fue construida mediante sistemas prefabricados, y toda la carpintería en el edificio es metálica.

El edificio se integra morfológicamente con el sector gracias al respeto en la altura de las cornisas, el uso de zócalos de piedra en la base y la fachada de hormigón imitación piedra. Procurando brindar iluminación natural a todo el edificio, el arquitecto colocó estructuras de metal y vidrio, a modo de claraboyas, en varias secciones del edificio. Grandes lámparas de vidrio importado, cielos rasos de latón, mosaicos para el piso y pinturas murales son los elementos que complementan la decoración interna, de un estilo que se acerca más al art-nuvó y el art-decó, que al neoclásico del exterior.

Galería

Anteproyecto para el Banco del Pichincha.
Proyecto para el Banco Central del Ecuador.

Ingreso principal.
Escalera de Honor.

Detalle de la fachada.




Detalle de la fachada.

Detalle de la fachada.














Imágenes: Trabajo propio, Flickr/Picassa (crédito a sus autores), Archivo del Museo de la Ciudad - Fondo Durini.

4 comentarios:

  1. Hola Héctor. Me parece muy interesante tu artículo acerca del actual Numismático de Quito bajo tu perspectiva arquitectónica ¿existe la posibilidad de publicar este artículo en mi blog (La Numismática en Ecuador: uionow.blogspot.com)? por favor comunícate por e-mail a uio.ccg@gmail.com

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    1. Estimado Diego,
      He respondido al pedido vía correo electrónico, como se ha solicitado. Saludos y un gran abrazo.

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  2. Hola, me gustaría saber como fue construida la cimentación del edificio, de lo que se ve en un muro, ya utilizaron varillas lisas de 18 mm, todos los elementos estructurales serán con varillas de hierro, si me pueden ayudar con la información estructural les agradecería. saludos una página muy interesante.

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    1. Estimado Marco, al menos en lo que respecta a la información que poseemos, sabemos que la estructura del edificio descansa en columnas y vigas de hierro con losas de hormigón armado; paredes, columnas y pilastras de mampostería se aseguran a la armadura del techo por medio de grampas de hierro y clavos especiales. Espero que te sea de ayuda. Saludos.

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