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Palacio de la Vicepresidencia


Dirección: calle Benalcázar, entre Chile y Espejo
Sector: Centro Histórico
Año de construcción: 1927
Arquitecto: Augusto Ridder
Estilo: neoclásico
Premios: Patrimonio de la ciudad
Uso actual: gubernamental


Historia

Concebido originalmente para albergar la sede principal de los Correos ecuatorianos, este monumental palacio albergó a lo largo del siglo XX, entre otras, instituciones como el Ministerio de Obras Públicas y el Ministerio de Gobierno. Actualmente es ocupado por las oficinas y residencia de la Vicepresidencia de la República, así como las dependencias del Ministerio de Gobierno y Policía.

Tras varios intentos a lo largo del siglo XIX para concentrar en un solo lugar las docenas de oficinas de correos diseminadas por la ciudad, el proyecto definitivo fue emprendido por la Junta del Centenario de la Batalla de Pichincha, entidad que buscaba erigir varios edificios y monumentos importantes en conmemoración de la gesta heróica que selló definitivamente la independencia ecuatoriana en 1822.

La Junta encargó el proyecto al arquitecto alemán Augusto Ridder, que ya contaba con fama por otros trabajos en la ciudad. El nombre original del edificio fue el de Palacio de las Comunicaciones (por albergar también las oficinas de telégrafos), pero terminaría siendo llamado popularmente como "Palacio de Correos".

Arquitectura

La estructura, de estilo historicista neoclásico, siempre presentó una fachada uniforme, aunque originalmente por dentro se dividía en tres recintos diferentes. El cuerpo central albergaba la oficina de Correos, el de la calle Chile a la de Telégrafos, y el de la calle Espejo siempre fue ocupado por el Ministerio de Gobierno. Es apenas en 1996, tras la restauración que se hizo al edificio, que los recintos interiores también se vincularon en uno solo.

El palacio se levanta sobre un basamento de piedra que asemeja almohadillado. Sobre este se levantan tres pisos: el primero de vanos rectangulares, ocultos tras un volado disimulado con balcones de moriscos, también de piedra; el segundo de vanos en arquería de medio punto; y el tercero nuevamente de vanos rectangulares.

Destacan las grandes columnas de fuste cilíndrico y doble altura, excentas del resto de la fachada, terminadas con remates dóricos que sostienen una fuerte cornisa, misma que presenta pequeñas ménsulas en todo su largo.

El gran hall octogonal de ingreso exhibe murales del ceramista Eduardo Vega, mientras que el vitral que cubre todo el espacio es del artista cuencano Patricio León. El piso, de mármol en dos colores (crema y negro), presenta un diseño geométrico concebido por el artista cuencano Luis Virakocha.

En el tercer nivel se encuentra la residencia del Vicepresidente de la República, mientras que un pasaje secreto conecta con las edificaciones que se encuentran del otro lado de la calle Benalcázar, que actualmente forman parte del conjunto vicepresidencial.

Galería





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