Buscar en Los ladrillos de Quito

Palacio de Barba


Dirección: calle Jorge Washington y avenida 12 de Octubre
Sector: La Mariscal
Año de construcción: circa 1930
Arquitecto: Francisco Durini Cáceres (atribuido)
Estilo: historicista (neoclásico)
Premios: -
Uso actual: vivienda privada



Historia

El palacio fue construido alrededor de 1930, durante el boom inmobiliario que vivió el sector de La Mariscal en las primeras décadas del siglo XX, cuando las familias más pudientes de la capital trasladaban sus residencias desde el centro histórico hacia el nuevo y exclusivo barrio ajardinado, al norte de El Ejido.

Su construcción fue ordenada por el ex presidente de la República Leónidas Plaza Gutiérrez y su esposa, la aristócrata Avelina Lasso de la Vega y Ascázubi, quien era bisnieta del prócer independentista Juan de Salinas y Zenitagoya por vía materna, y nieta del último marqués de Maenza por línea paterna.

Tras la muerte de Plaza, apenas un par de años después de terminada la obra, la propiedad fue adquirida por otra familia con antecedentes nobiliarios e independentistas: los Barba, que eran descendientes de los marqueses de Selva Alegre y la mantuvieron como su residencia hasta el año 2014, en que fue puesta a la venta por un precio acorde a su estatus de bien patrimonial, aproximadamente 6 millones de dólares.

Aunque se desconoce con exactitud el arquitecto comisionado para la obra, el estilo con el que fue concebida ha llevado a los expertos a atribuírsela a Francisco Durini Cáceres, que también diseñó y construyó el Palacio de Najas (actual sede de la Cancillería), con el que guarda cierta similitud. Durini fue uno de los principales exponentes de las corrientes historicistas en la ciudad, y quizá el más afamado de su época en el país.

Arquitectura

Implantado en medio de un gran terreno que ocupa la totalidad de la manzana, este palacio de inicios del siglo XX es uno de los mejores exponentes del neoclasicismo francés que se encuentran en la ciudad de Quito. Catalogado como bien patrimonial desde la década de 1990, el edificio está rodeado de amplios jardines con exhuberante vegetación que incluye las tardicionales palmeras cococumbi de la Sierra.

Apenas visible tras el alto muro que rodea la propiedad, el palacio configura un contorno volumétrico rico que alcanza los tres pisos si se toma en cuenta los áticos del techo, Su tipología espacial responde a la de los grandes palacios franceses de finales del siglo XIX, en los que la planta baja está destinada a las áreas de servicio, habitaciones de empleados, cocheras y bodegas, el segundo piso para los salones de gala y el tercero a las habitaciones más íntimas de la familia.

El ingreso principal al edificio se realiza por el lado sur (calle Washington), a través de una gran escalera de piedra de estilo imperial que se encuentra precedida por un jardín francés, y que remata en una galería cerrada por grandes ventanas y rejas de hierro forjado entre columnas de órden jónico.

Al encontrarse en un piso alto, gran parte de los salones poseen ventanas en arco de medio punto, que pueden abrirse hacia pequeños balcones de hierro ricamente trabajado por hábiles artesanos de la forja. En el tercer piso, las habitaciones principales poseen salida hacia una gran terraza que se extiende por el lado sur del palacio, con vista hacia los jardines delanteros. El edificio está coronado por cubiertas en mansarda realizada en pizarra y acabados traslúcidos, con profusa decoración en los marcos de las ventanas y otros detalles muy elaborados como remate, sobre todo de hierro.

Galería







UBICACIÓN


Fuente: investigación personal, Guía Arquitectónica de Quito.
Imágenes: Inmobiliaria Excelencia - Ecuador, Google Earth.